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sexta-feira, 16 de agosto de 2019

Química verde: casca de castanha e protetor solar




A equipe de "químicos verdes" da Universidade de Witwatersrand, juntamente com pesquisadores de universidades da Alemanha, Malawi e Tanzânia, estão trabalhando em técnicas para produzir compostos úteis a partir da madeira e outros resíduos vegetais não comestíveis de rápido crescimento.  Usando cascas de castanha de caju, a equipe produziu novos compostos aromáticos que mostram boa absorção de UVA e UVB, que podem ser aplicados para proteger humanos, animais domésticos, bem como polímeros ou revestimentos de raios nocivos do sol.  A pesquisa acaba de ser publicada como artigo de capa da revista European Journal of Organic Chemistry.

Os raios Ultra Violeta (UV) são prejudiciais à maioria dos materiais, com seus efeitos levando à descoloração de corantes e pigmentos, intemperismo, amarelamento de plásticos, perda de brilho e propriedades mecânicas, ao mesmo tempo que podem causar queimaduras solares, envelhecimento prematuro e até o desenvolvimento de melanomas potencialmente letais em humanos e animais.

Para mitigar os danos causados ​​pelos raios UV, tanto compostos orgânicos como inorgânicos são usados ​​como filtros UV.  Os filtros UV orgânicos ideais exibem uma alta absorção de UV dos raios UVA (na região variando de 315-400 nm) e raios UVB (280-315 nm).  Uma importante família de moléculas absorvedoras de UV é derivada de compostos aromáticos conhecidos como fenóis, que contêm um grupo hidroxila ligado a hidrogênio que desempenha um papel importante na dissipação da energia absorvida.

Por exemplo, um composto orgânico conhecido como oxibenzona é um ingrediente comum que também foi adicionado aos plásticos para limitar a degradação por UV.  Além da sua origem petroquímica, uma grande desvantagem dos atuais agentes de proteção UV é o seu efeito negativo sobre os ecossistemas aquáticos associados a uma baixa biodegradabilidade.

Como resultado, há uma crescente atenção dos órgãos reguladores e regulamentações mais rigorosas estão sendo aplicadas na produção de produtos de filtragem solar.

"Com as preocupações atuais sobre o uso de recursos fósseis para a síntese química de moléculas funcionais e o efeito dos atuais absorvedores de UV em protetores solares no ecossistema, procuramos encontrar uma maneira de produzir novos absorvedores de UV a partir do líquido da casca da castanha de caju.  um recurso de carbono renovável e não comestível, "diz o professor Charles de Koning, da Escola de Química de Wits e principal autor do trabalho, juntamente com Till Opatz da Universidade Johannes Gutenberg, em Mainz, Alemanha.

"Casca de castanha de caju é um resíduo na comunidade de produtores de cajus, especialmente na Tanzânia, então encontrar uma maneira útil e sustentável de usar esses resíduos pode levar a maneiras completamente novas e ecológicas de fazer as coisas".

A equipe já apresentou um pedido de patente para comercializar o processo na África do Sul.

quinta-feira, 20 de dezembro de 2018

Benim transforma casca de castanha em energia

Estima-se que até 2022, o Benim, país localizado na costa ocidental da África, nas margens do Golfo da Guiné (área verde do mapa),  produzirá pelo menos 24.500 toneladas de cascas de castanha de caju. Graças à parceria de sucesso entre a maior fábrica de processamento de castanha do Benim, Fludor, e BeninCajù, agora há oportunidades para transformar esse produto, antes negligenciado, numa fonte de energia.

O Presidente e CEO da Fludor, Roland Riboux, está entusiasmado com o apoio que está recebendo do BeninCajù e olha de forma muito positiva para a maneira como o setor do caju no Benim está crescendo e se desenvolvendo numa velocidade tão alta. Riboux aprecia particularmente o trabalho do BeninCajù na coleta de valiosas e confiáveis  informações de mercado ​​e na abordagem de novas tecnologias. Esse compartilhamento de informações e conhecimentos foi fundamental para a construção da Fludor, que atualmente é a maior unidade de processamento de castanha no Benim, com uma capacidade instalada de 15.000 toneladas. A ambição de Riboux é atingir 18.000 toneladas e empregar pelo menos 1.200 mulheres na fábrica. Tanto na sede da Fludor quanto em sua filial em Bohicon, já existem centenas de mulheres e jovens trabalhando e recebendo uma renda regular.

A Fludor e a BeninCajù vislumbram o lançamento da nova fábrica de processamento de castanha para 2019. Esse empreendimento agregará valor à casca, que sozinha representa 70% do peso da castanha. A Fludor também se beneficiou da iniciativa Cajou Demain (Caju Amanhã) do BeninCajù, apoiada pelo CIPB (Conselho de Investidores Privados do Benin), que visa incentivar as pessoas a se envolverem no setor do caju. Riboux acredita que o exemplo da Fludor pode e vai inspirar muitos jovens empreendedores, graduados e pessoas à procura de emprego a se aproximarem da indústria do caju, que representa o terceiro pilar da economia beninense, depois do algodão e do comércio (Fonte: Technoserve, Benim).